Habit 2022: Surviving

People say that it takes 21 days to form a habit.

But there are exceptions: a habit can be formed automatically and instantly if it has to do with war.

Residents of Ukrainian cities, who, for almost a year now, have been living in the conditions of great war, constant shelling and daily disasters, do not wake up to an alarm clock. They are awakened by an app that loudly imitates a siren and warns: “Air raid alarm! Immediately follow to the nearest shelter!”

1.

Habit 1 is to sleep in a hall with at least two walls protecting you from the outside. Although, as the experience of Zaporizhzhia, Dnipro, Mariupol and many other cities shows, this does not always save people. Therefore, it is better to have the habit of sleeping in the subway, in basements or bomb shelters.

At home, it is a good idea to have additional floor blankets; for the subway, opt for sleeping bags and ground pads.

2.

Air raid alert means that missiles or drones are heading towards the residents of a European country to destroy its critical infrastructure or residential buildings. At that point, progressive and modern Ukrainians rush to fill all containers with water. You need to have both technical and drinking water in the apartment. People also check if their phones and laptops are charged.

This is a two-component habit 2, which has developed after the blackout.

3.

Before the first missile strikes, charity had been seen as something patrons and sponsors do. On the first days of the large-scale war, all bonuses, cashbacks and funds from various bank accounts were transferred to the accounts of foundations that support the Armed Forces.

Now donating is a daily ritual, necessary to keep the balance: transferring money to support the army or to the families of the deceased, as well as to people whose homes have been destroyed by missiles or Russian soldiers.

Every new day means another donation.

4.

Talking on the phone during a war is of little significance, although it is very important to talk. But when you dial the number of your loved ones every day and hear their “Hello!”, it means they are alive. This is what matters most.

Habit 4: at midnight, rather than starlit sky, happily watching the green messenger dots, which show who is online.

5.

News reports of February 2023 once again announce that the Russian army is preparing a major new offensive from different directions, which means that an entire army of habits should be put on high alert:

– a full tank of fuel,

– cash in the wallet,

– stocks of dry food,

– documents collected in one place.

Soon, it will be 365 days of the great war, when Ukrainians have been dying every day. Over this time, I’ve lost one naive habit: I’ve stopped writing in social networks “Everything will be fine.” But I haven’t stopped believing it.

Author: Svitlana Stretovych, Ukrainian essayist, program director of Litosvita

Translator: Halyna Bezukh

Illustrator: Victoria Boyko

Content Editor: Maryna Korchaka

Program Directors: Julia Ovcharenko and Demyan Om Dyakiv Slavitski

Кажуть, звичку можна випрацювати впродовж 21-го дня.

Але бувають виключення: звичка може випрацюватися автоматично й миттєво, якщо вона пов’язана з війною.

Мешканець українського міста, який вже майже рік живе в стані великої війни, постійних обстрілів та щоденних катастроф, прокидається не через дзвінок будильника. Його будить додаток, який гучно імітує сирену й наголошує: «Повітря тривога! Пройдіть негайно в укриття!».

1.

Перша звичка: спати в коридорі, де є захист двох стін. Хоча, як показують досвіди Запоріжжя, Дніпра, Маріуполя й численних інших міст — це не завжди рятує. Тому краще мати звичку спати в метро, підвалах, бомбосховищах.

Вдома добре мати додаткові ковдри для підлоги, для метро найкраще підійдуть спальні мішки, каремати.

2.

Повітряна тривога означає, що в бік мешканців європейської держави летять ракети або дрони, які несуть руйнування критичній інфраструктурі чи житловим будинкам. Тут прогресивні й сучасні українці нашвидкоруч набирають воду в усі ємності. Вода у квартирі має бути обов’язково технічна та питна. І паралельно намагаються перевірити заряд телефонів та ноутів.

Це двокомпонентна звичка номер два, яка особливо закріпилася після блекауту.

3.

До перших прильотів ракет благодійність видавалася прерогативою меценатів та спонсорів. З перших днів великої війни на рахунки фондів, які опікуються забезпеченням бійців, були переказані всі бонуси, кешбеки та гроші, які були на банківських рахунках.

Тепер донейтити — це щоденний, необхідний для стану рівноваги, ритуал: переказувати гроші на підтримку армії або для сім’ї загиблого, і так само людям, чиї будинки зруйнували ракети чи російські солдати.

Кожен новий день — новий платіж.

4.

Розмови по телефону під час війни не мають особливого значення, хоча дуже важливо говорити. Але коли набираєш щодня номер рідних і вони тобі відповідають перше «Привіт!», це означає найважливіше: «Живі». Всі інші питання — дріб’язкові.

Звичка номер чотири: дивитися опівночі з радістю не на зоряне небо, а на маячки зеленого кольору в месенджері, які символізують, хто онлайн.

5.

Новини лютого 2023 року знову сповіщають про підготовку наступу російської армії з різних напрямів, а це означає, що має бути приведена в готовність армія звичок:

– повний бак пального,

– готівка в гаманці,

– суха їжа про запас,

– документи, зібрані в одному місці.

Скоро буде 365 днів великої війни, коли щодня гинуть українці. У мене за цей час відпала одна наївна звичка: я перестала писати в соціальних мережах «Все буде добре». Але не перестала в це вірити.

Авторка: Світлана Стретович, Українська публіцистка, програмна директорка Litosvita

Перекладачка: Галина Безух

Ілюстраторка: Вікторія Бойко

Контент-редакторка: Марина Корчака

Програмні директори: Юлія Овчаренко та Дем’ян Ом Дяків Славіцькі